Copa do Mundo Feminina mostra que todos os principais esportes devem ser gratuitos na TV

Na batalha pelas classificações televisivas, a Copa do Mundo de Cricket está sendo destruída pelo futebol feminino, que está sendo exibido gratuitamente na BBC. Mas as organizações esportivas têm um trade-off difícil de fazer entre alcance e receita.

É um clichê esportivo cansado, mas a série de 2005 Ashes entre a Inglaterra e a Austrália realmente segurou a nação. Durante semanas, durante um longo e quente verão, os televisores e rádios de escritório foram sintonizados no críquete, que foi transmitido em sinal aberto no Canal 4. Estima-se que 7,4 milhões de pessoas sintonizaram na noite de segunda-feira para assistir ao clímax da final. jogos.

Neste verão, a Inglaterra está novamente hospedando uma grande competição internacional de críquete. Mas em vez de uma audiência de milhões, os jogos da Inglaterra no torneio até agora têm uma média de apenas 550.000 espectadores. Eles estão sendo transmitidos pela Sky Sports, pelo qual uma assinatura mensal custa pelo menos £ 38.

Compare isso com a Copa do Mundo Feminina, que está atraindo grandes números. O jogo entre Inglaterra e Escócia atraiu mais de 4,6 milhões de telespectadores, estabelecendo um novo recorde para uma partida feminina. Isso se deve em parte ao fato de a versão feminina do jogo estar crescendo em popularidade, já que atrai maior investimento e buy-in dos grandes clubes da Inglaterra, mas também porque está disponível para um público muito mais amplo na BBC.

Os fãs de críquete há tempos culpam o declínio do destaque do jogo na decisão do conselho inglês de conceder os direitos do críquete inglês para a Sky, que entrou em vigor após a série de 2005. Desde então, os níveis de participação caíram, e os órgãos diretivos do esporte estão constantemente mexendo com o formato para tentar incentivar mais pessoas a se interessarem pelo jogo. No próximo verão, será lançado o The Hundred – um novo formato que marca o tão esperado retorno à televisão gratuita para o esporte. (Anteriormente lançou a versão 20/20 do jogo).

A Fórmula 1 enfrentou um enigma similar quando seu acordo com a BBC chegou ao fim em 2012, devido a medidas de corte de custos na emissora. Também optou por mudar para um serviço somente por assinatura no Reino Unido, e as corridas na Sky atraem uma fração de seus equivalentes na televisão aberta. O canal 4 foi responsável por 65,7% da audiência total da F1 em 2018 , atraindo uma média de 2,9 milhões de telespectadores. Cobertura paga do céu atraiu uma média de 669.000 espectadores .

Certos eventos esportivos – como a FA Cup Final e Wimbledon – têm status de proteção e, portanto, precisam ser exibidos na TV aberta. Para os organizadores dos outros, a decisão sobre como alcançar os telespectadores depende de suas prioridades. É uma escolha entre maximizar o alcance e maximizar a receita.

Outros esportes na TV

A Fórmula 1, por exemplo, é uma organização com fins lucrativos – e, nesse contexto, o acordo de direitos de 175 milhões de dólares que assinou com a Sky faz sentido, mesmo que tenha dificultado que as próprias equipes assinem acordos de patrocínio. O English Cricket Board, por outro lado, tem a missão de aumentar o perfil do jogo – embora seu contrato de direitos televisivos tenha fornecido financiamento muito necessário, pode-se argumentar que não é a longo prazo o interesse do esporte.

Em face disso, as organizações esportivas enfrentam uma escolha bastante simples – torne seu evento gratuito e as pessoas assistirão. Mas não é tão simples assim. “É comparar maçãs e peras”, diz Gareth Balch, diretor executivo da agência de esportes Two Circles. “Há um debate antigo em torno da televisão aberta ao pagamento, mas também é um debate antigo. O mundo passou de uma escolha binária ”.

Balch diz que o mundo dos direitos de esportes é muito mais complexo do que era em 2005, com pessoas escolhendo consumir o conteúdo de maneiras diferentes. Sim, pode haver menos pessoas sintonizando em uma partida de críquete inteira no canal Sky Sports, mas as pessoas assistem a vídeos de curtos destaques nas mídias sociais e consomem o conteúdo de maneiras diferentes.

Para patrocinadores e corpos esportivos, clipes curtos e destaques podem ser tão valiosos quanto as pessoas que se sintonizam em todo o evento. “Um espectador pela primeira vez é mais propenso a assistir por três minutos do que 33 minutos”, diz Balch.

A queda na participação do críquete também não pode ser atribuída apenas ao fato de não estar mais na televisão – há questões estruturais mais amplas, como o fato de que alguns formatos do jogo levam muito mais tempo do que outros eventos esportivos, e o fato de que não tem um produto de jogos tão bem-sucedido quanto a série FIFA para ajudar a impulsionar o interesse pelas gerações mais jovens. Balch ressalta que a Premier League está atrás de uma assinatura no Reino Unido e em muitos outros grandes mercados desde sua criação em 1992, e isso não a impediu de se tornar o produto esportivo mais popular da Terra.

Para esportes com espaço para crescer, como a Copa do Mundo Feminina ou a Fórmula E, estar disponível para um público mais amplo faz sentido, enquanto esportes mais maduros como críquete ou golfe devem, em teoria, obter maiores recompensas na TV paga. Entidades esportivas que optam por colocar seu produto atrás de um paywall podem cobrar dos patrocinadores um prêmio, porque atraem os espectadores com mais renda disponível. Mas com uma estratégia mista inteligente, é possível colher os benefícios de ambos os mundos. A cobertura da Liga dos Campeões da BT Sport é um bom exemplo – embora os telespectadores tenham que pagar para assistir a todos os jogos ao vivo, a emissora twitta clipes e destaques durante o jogo para que todos estejam envolvidos na conversa.

A equação não é a mesma de 2005, quando o críquete desapareceu da televisão terrestre – e está mudando novamente com a entrada dos gigantes online. A Amazon garantiu os direitos de vários jogos da Premier League na próxima temporada, assim como o tênis feminino, e o Facebook tem investido em contratos para mostrar a Major League Baseball e o futebol espanhol em vários territórios (embora não no Reino Unido).

Essas empresas valorizam dados e atenção tanto quanto dinheiro, e sua estrutura de preços pode mudar ainda mais o status quo. “Os FAANGs [Facebook, Apple, Amazon, Netflix e Google] vão entrar no esporte”, diz Balch. “O drama improvisado do esporte criará um prêmio.”


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