Google Stadia: não fique muito animado, aqui estão 5 casos que o projeto pode falhar

O projeto Stadia do Google está sonhando grande. Quer perturbar a forma como jogamos jogos. Os dias de compra de jogos para um dispositivo local desaparecerão, substituídos pelo acesso instantâneo a um extenso catálogo de títulos, todos igualmente reproduzidos em uma TV, tablet, smartphone e qualquer coisa entre eles.

É um objetivo empolgante, mas os jogadores não são fáceis de impressionar. O Google terá que evitar armadilhas e armadilhas de masmorras para ter alguma esperança de sucesso. Há muitas maneiras de Stadia falhar, mas esses cinco problemas são os mais sérios.

1 – SE NÃO FUNCIONAR “EM ESCALA”

Isso, de todas as razões, é o mais preocupante.

Você passará pela frase “em escala” repetidamente se procurar as declarações feitas em entrevistas ou assistir às apresentações de jogos no Google I / O 2019 . Essa frase, como qualquer pessoa familiarizada com o Vale do Silício pode lhe dizer, não é exclusiva da Stadia. Tem sido usado há anos para descrever a tecnologia que pode lidar com um crescimento massivo quase instantaneamente. Todos os negócios no Vale do Silício, da Uber à WeWork, são construídos para interromper o que o precedeu e, em apenas alguns anos, se tornar o novo normal.

Isso pode levar a um enorme sucesso, mas também leva a um risco maciço. O Google – ou, talvez mais importante, o Alphabet, o conglomerado nascido do Google – não indicou o que espera da Stadia, nem quanto dinheiro investiu até agora, mas não se engane. As expectativas são enormes.

A receita do alfabeto foi de mais de 136 bilhões de dólares em 2018 . Isso, a propósito, é apenas dois bilhões de dólares a menos que a receita de toda a indústria de videogames no ano passado. Um sucesso escasso não será suficiente porque o Google tem pouco tempo para negócios que geram menos de um bilhão de dólares por ano.

O que a empresa quer – até mesmo precisa – é um novo negócio que pode trazer dezenas de bilhões por ano. Ela precisa disso porque, apesar dos esforços para diversificar, a maior parte do dinheiro do Google ainda vem da publicidade, o que o torna preocupantemente vulnerável a mudanças nesse negócio. Stadia não é realmente sobre jogos. Não é um projeto de paixão do CEO do Google, Sundar Pichai, ou de qualquer outra pessoa no topo da estrutura corporativa do Google. Stadia é sobre dinheiro. É um novo negócio para o Google que usa seu conhecimento existente em infraestrutura de nuvem.

Basta perguntar ao Nexus Player, que pode ser usado para jogar jogos Android na sua televisão, ou YouTube Gaming, que acaba de receber o machado depois de quase quatro anos lutando contra o Twitch. O Google espera grande sucesso. O Google já matou 167 produtos em sua história . Qualquer coisa que não funcione dentro de alguns anos é improvável que seja o quinto aniversário.

A maior ameaça para a Stadia é o alto padrão do Google para o sucesso.

2 – SE OS DESENVOLVEDORES SE RECUSAREM A COOPERAR

E todo mundo sabe disso.

A Stadia tem um grande argumento para os desenvolvedores – um que, na minha opinião, pode atrair mais os pequenos estúdios independentes. Ele poderia oferecer uma solução única para todos os jogos.

O lançamento no Stadia significa que um estúdio pode ser lançado em todos os PCs, telefones celulares e tablets disponíveis, tudo de uma vez e sem os problemas comuns de controle de qualidade . O Google também promete fácil acesso aos jogadores por meio do Play Now, um recurso que permite que os jogadores do Stadia entrem em um jogo apenas clicando em um link.

No entanto, a disposição do Google em abandonar rapidamente projetos nega essa força. Os desenvolvedores enxergam o potencial, mas também estão desconfiados quanto ao direcionamento de uma plataforma que certamente evaporará se não conseguir obter lucros “em escala” como esperado. Se Stadia ficar escuro, o mesmo acontecerá com o jogo do desenvolvedor e com quaisquer lucros que estivesse gerando.

Pior, o desenvolvedor pode ver o retorno dos jogadores. Os jogadores que compraram e / ou jogaram o jogo no Stadia ficaram bravos com o desenvolvedor porque não podem mais acessar o jogo? Provavelmente. É uma dor de cabeça esperando para acontecer.

O Google precisa andar com uma linha fina . A Stadia poderia tornar os problemas de lançamento uma coisa do passado, mas os desenvolvedores precisarão confiar no Google como um parceiro. Eu não acho que a confiança existe ainda, e se não, Stadia não terá os jogos que precisa para atrair jogadores.

3 – SE A QUALIDADE NÃO FOR BOA O SUFICIENTE

De certa forma, Stadia tem um jogo de lançamento. Assassin’s Creed Odyssey ficou disponível para transmitir no ano passado (de graça, não menos!) Através do que foi então chamado de Google Project Stream. É uma boa escolha para uma vitrine gráfica. Odyssey tem um mundo de jogo massivo, densamente povoado e francamente lindo que pode humilhar um PC de jogos de gama média.

O jogo foi fluido e responsivo, mas a qualidade de imagem não foi o que os comunicados de imprensa do Google me levaram a esperar . Odyssey parecia suave e embaçada no Project Stream, pois a resolução foi sacrificada para suavizar a entrega de quadros. Também notei artefatos de faixas nos céus azuis do jogo e artefatos de macroblocos pesados ​​durante o movimento rápido. Jogar o jogo pela nuvem não foi tão divertido como num PC topo de gama, ou mesmo num PlayStation 4 Pro.

Isso não quer dizer que a demonstração foi uma decepção total. Eu joguei via Chrome em um laptop que normalmente lutaria para jogar Fortnite , então o Project Stream desbloqueou um novo nível de desempenho para o sistema. Tendo em conta a escolha, prefiro sentar e desfrutar do jogo numa PlayStation e acho que muitos jogadores concordariam.

Eu sou um jogador exigente. Eu costumo notar pequenas falhas porque, bem, é o meu trabalho. Mas os gamers como um grupo não são nada se não fanáticos e os maiores fãs exigem a mais alta qualidade. O Google precisa trazer qualidade de primeira linha sem desculpas. O tempo que eu tive com o Project Stream não me convenceu de que isso é possível.

4 – SE O PREÇO É MUITO ALTO

O contra-ataque do Google às reclamações sobre a qualidade se concentrará, é claro, em como o Stadia traz jogos para tantos dispositivos simultaneamente. Não é apenas esse laptop com o Chrome. É também um smartphone de baixa especificação, uma televisão com Chomecast ou até mesmo um tablet para iPad. Qualquer coisa que possa rodar um aplicativo de streaming de vídeo é um alvo para o Stadia.

Só porque um dispositivo pode rodar o Stadia, no entanto, não significa que o jogador que possui o dispositivo pagará por ele. O Google não anunciou quanto custará a Stadia. US $ 10 por mês? Quase certamente não. US $ 20 por mês? Isso é o mais baixo que eu acho realista (é o quanto a Sony cobra pelo PlayStation Now). US $ 30 por mês? Eu sei que soa alto, mas eu não ficaria surpreso.

É possível que o Google, em uma jogada inteligente, encontre maneiras de reembalar o preço para que ele não seja direcionado ao consumidor. Talvez a Stadia opere em um modelo de loja digital, onde é tirada de cada venda. Talvez possamos ver alguma combinação de modelos de negócios. Qualquer coisa que baixe o preço para os jogadores ajudará Stadia na próxima batalha por corações e mentes.

O que quer que o Google resolva terá que resolver o primeiro problema que eu apontei. Stadia precisa ganhar muito dinheiro. Se Stadia fizer isso diretamente dos jogadores, o preço será alto demais. Se Stadia fizer isso com os desenvolvedores, eles estarão menos inclinados a trazer jogos para a plataforma.

O preço será um problema complicado. Estou esperando que o Google impressione com um modelo de negócios inesperadamente acessível, mas não vejo como a Stadia fará isso acontecer.

5 – SE ALGUÉM MAIS FIZER ISSO MELHOR

Stadia sugou o oxigênio dos jogos em nuvem no mês após o anúncio. Isso não é surpresa. É novidade quando uma empresa do tamanho do Google se aproxima de um lugar onde tradicionalmente não existe presença. O brilho inicial já começa a desbotar, já que os competidores fazem seus próprios movimentos. A Sony falou extensivamente sobre os jogos na nuvem em sua última reunião com investidores , lembrando a todos que tem seu próprio serviço de jogos em nuvem chamado PlayStation Now. Enquanto o Stadia do Google não tem informações sobre preços ou biblioteca de jogos, o PlayStation Now já está disponível por US $ 20 por mês e oferece centenas de jogos.

A Microsoft fará seu próprio discurso na E3. A Amazon não falou muito sobre o assunto, mas a empresa possui vários estúdios, tem um mecanismo de jogo chamado Lumberyard e claramente tem a infraestrutura necessária para lançar um concorrente. Nvidia, Shadow e Vortex completam as opções.

O volume do anúncio do Google criou a ilusão de que os jogos na nuvem são exóticos. Na verdade, já está prontamente disponível e está prestes a se tornar comum. A Stadia terá muita concorrência neste espaço. Alguns concorrentes já existem e outros parecem prontos para serem lançados até o final de 2020, o mais tardar.

Microsoft e Sony são as mais preocupantes. O Google pode levar sua robusta infraestrutura de nuvem para a Stadia, mas, como eu disse antes, não vale muito a pena se não houver nada para jogar. A Microsoft e a Sony possuem um IP original e reconhecível. Eles também têm experiência em trabalhar diretamente com os desenvolvedores para garantir parcerias novas e exclusivas. Uma biblioteca melhor vai bater a execução técnica superior nove vezes em 10.

Há espaço para vários serviços de jogos em nuvem, é claro. Mas é difícil imaginar um mundo em que o Stadia existe há mais de dois anos. O Google está nele para conquistá-lo. Se eles não podem vencer, a chance de sobrevivência de Stadia cai.

RESUMO: UM DESAFIO AGUARDA

Stadia do Google é promissor, mas, como esses cinco pontos demonstram, ela também enfrenta sérios obstáculos. Os jogadores não vão pular a bordo só porque o Google diz que eles deveriam. Eles precisam ser convencidos. Isso não é impossível. A Valve fez isso com o Steam. A Microsoft e a Sony fizeram isso com o Xbox Live e o PlayStation Now. Mas a maioria das empresas que tentam interromper o jogo falha. Só o tempo dirá se Stadia poderá juntar-se aos poucos vencedores ou será conhecida como outra boa ideia que não sobreviveu.


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