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NASA se preocupa que a Terra possa ser atingida por um grande meteoro a cada 60 anos

Em 15 de fevereiro de 2013, uma enorme explosão abalou a província russa de Chelyabinsk. Sentida por centenas de quilômetros e causando danos materiais consideráveis, a explosão foi causada por um meteoro que havia entrado na atmosfera da Terra segundos antes. Mas certamente tal evento não poderia acontecer novamente em nossa vida, certo?

De acordo com o administrador da NASA, Jim Bridenstine, esses tipos de impactos de meteoros podem acontecer com muito mais frequência do que poderíamos imaginar. Em uma declaração feita na Conferência Anual de Defesa Planetária na segunda-feira, Bridenstine citou um artigo estimando que um evento do tipo Chelyabinsk poderia acontecer uma vez a cada sessenta anos.

“Esses eventos não são raros; eles acontecem ”, disse Bridenstine. “Isso é basicamente proteger o único planeta que conhecemos, agora, para hospedar a vida e esse é o planeta Terra.”

A NASA passou anos tentando catalogar todos os asteróides do sistema solar que poderiam nos ameaçar. Essa é uma tarefa extremamente difícil, considerando que alguns asteróides ainda conseguem nos surpreender às vezes. Muitos desses asteróides são pequenos e difíceis de detectar, então é muito possível que um asteróide do tipo Chelyabinsk nos acerte sem muito ou nenhum aviso.

Se isso acontecer, há uma boa chance de que o asteróide exploda sem perigo sobre o oceano ou em uma área despovoada. Mas há também uma chance de que um asteróide possa atingir uma cidade importante, e Bridenstine acha que a chance é grande o suficiente para se preocupar.

Na Conferência de Defesa Planetária que acontece esta semana, especialistas de todo o mundo se reunirão para discutir os melhores métodos para proteger a Terra de um possível impacto de meteoros. Como parte dessa conferência, especialistas de várias agências diferentes terão a chance de reagir a uma ameaça simulada de asteroides como uma prática para uma ameaça real que eles podem enfrentar em breve.

Fonte: CNET


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